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Que tipo de máscara é melhor? As máscaras funcionam? E em caso afirmativo, você deve pegar um N95, uma máscara cirúrgica, uma máscara de pano ou uma polaina?   No último ano e meio, os pesquisadores produziram muitas evidências laboratoriais, baseadas ...

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A prova que precisava: Sim, as máscaras protegem contra a covid-19

Publicado por: Redação
23/09/2021 12:54:39
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Que tipo de máscara é melhor? As máscaras funcionam? E em caso afirmativo, você deve pegar um N95, uma máscara cirúrgica, uma máscara de pano ou uma polaina?

 

No último ano e meio, os pesquisadores produziram muitas evidências laboratoriais, baseadas em modelos e observacionais sobre a eficácia das máscaras. Para muitas pessoas, é compreensivelmente difícil controlar o que funciona e o que não funciona.

 

Eu sou um professor assistente de ciências da saúde ambiental . Eu também me perguntei sobre as respostas a essas perguntas e, no início deste ano, conduzi um estudo que examinou a pesquisa sobre quais materiais são os melhores .

 

Recentemente, participei do maior ensaio clínico randomizado até hoje que testou a eficácia do uso de máscaras . O estudo ainda não foi avaliado por pares, mas foi bem recebido pela comunidade médica . O que descobrimos fornece evidências padrão-ouro que confirmam pesquisas anteriores: o uso de máscaras, especialmente máscaras cirúrgicas, previne COVID-19.

 

Os estudos de laboratório ajudam os cientistas a compreender a física das máscaras e se espalhar. Câmera de alta velocidade captura como diferentes tipos de máscaras funcionam

 

 

Laboratório e estudos observacionais

As pessoas têm usado máscaras para se proteger contra doenças desde o surto de peste na Manchúria em 1910 .

 

Durante a pandemia do coronavírus, o foco tem sido as máscaras como forma de evitar que pessoas infectadas contaminem o ar ao seu redor - o chamado controle de origem. Evidências laboratoriais recentes apóiam essa ideia. Em abril de 2020, os pesquisadores mostraram que as pessoas infectadas com um coronavírus - mas não com o SARS-CoV-2 - exalaram menos RNA do coronavírus no ar ao seu redor se usassem uma máscara . Uma série de estudos laboratoriais adicionais também apoiaram a eficácia das máscaras.

 

No mundo real, muitos epidemiologistas examinaram o impacto do mascaramento e das políticas de máscara para ver se as máscaras ajudam a retardar a disseminação do COVID-19 . Um estudo observacional - o que significa que não foi um estudo controlado com pessoas usando ou não máscaras - publicado no final de 2020 analisou dados demográficos, testes, bloqueios e uso de máscaras em 196 países. Os pesquisadores descobriram que, depois de controlar outros fatores, os países com normas culturais ou políticas que apoiavam o uso de máscara viram a mortalidade per capita por coronavírus aumentar 16% durante os surtos, em comparação com um aumento semanal de 62% em países sem normas de uso de máscara .

 

Um homem usando uma máscara cirúrgica e entregando uma máscara a uma mulher que trabalhava em uma barraca de verduras.
 
Os pesquisadores deram máscaras cirúrgicas a adultos em 200 aldeias em Bangladesh para testar se elas reduzem o COVID-19. Innovations for Poverty Action , CC BY-ND

 

Uso de máscara aleatória em grande escala

Estudos laboratoriais, observacionais e de modelagem têm apoiado consistentemente o valor de muitos tipos de máscaras . Mas essas abordagens não são tão fortes quanto os ensaios clínicos randomizados em grande escala entre o público em geral, que comparam grupos após a intervenção ter sido implementada em alguns grupos selecionados aleatoriamente e não implementada em grupos de comparação. Um desses estudos feito na Dinamarca no início de 2020 foi inconclusivo, mas foi relativamente pequeno e contou com o autorrelato do uso da máscara pelos participantes .

 

De novembro de 2020 a abril de 2021, meus colegas Jason Abaluck, Ahmed Mushfiq Mobarak, Stephen P. Luby, Ashley Styczynski e eu - em estreita colaboração com parceiros do governo de Bangladesh e da organização sem fins lucrativos Innovations for Poverty Action - conduziram um estudo randomizado em grande escala julgamento controlado de mascaramento em Bangladesh. Nossos objetivos eram aprender as melhores maneiras de aumentar o uso da máscara sem um mandato, compreender o efeito do uso da máscara no COVID-19 e comparar as máscaras de tecido e as máscaras cirúrgicas.

 

O estudo envolveu 341.126 adultos em 600 aldeias na zona rural de Bangladesh. Em 300 aldeias não promovemos máscaras e as pessoas continuaram usando máscaras, ou não, como antes. Em 200 aldeias, promovemos o uso de máscaras cirúrgicas e em 100 aldeias promovemos máscaras de pano, testando várias estratégias de evangelismo diferentes em cada grupo.

 

Ao longo de oito semanas, nossa equipe distribuiu máscaras gratuitas para cada adulto dos grupos de máscaras em suas casas, forneceu informações sobre os riscos do COVID-19 e o valor do uso da máscara. Também trabalhamos com líderes comunitários e religiosos para modelar e promover o uso de máscaras e contratamos funcionários para andar pela aldeia e pedir educadamente às pessoas que não estavam usando máscara. A equipe à paisana registrou se as pessoas usavam máscaras adequadamente sobre a boca e o nariz, de maneira inadequada ou não.

 

Cinco e nove semanas após o início do estudo, coletamos dados de todos os adultos sobre os sintomas de COVID-19 durante o período do estudo. Se uma pessoa relatou qualquer sintoma de COVID-19, coletamos e testamos uma amostra de sangue para detectar evidências de infecção.

 

Mulher saindo de uma loja com placas mostrando requisitos de máscara na porta.
 
Com base nas evidências atuais, muitos lugares nos Estados Unidos têm algum tipo de exigência de máscara. AP Photo / LM Otero

Uso de máscara reduzido COVID-19

A primeira pergunta que meus colegas e eu precisávamos responder era se nossos esforços aumentaram o uso de máscaras. O uso da máscara mais do que triplicou, de 13% no grupo que não recebeu máscaras para 42% no grupo que recebeu. Curiosamente, o distanciamento físico também aumentou 5% nas aldeias onde promovemos máscaras.

 

Nas 300 aldeias onde distribuímos qualquer tipo de máscara, observamos uma redução de 9% no COVID-19 em comparação com as aldeias onde não promovemos máscaras. Devido ao pequeno número de aldeias onde promovemos máscaras de pano, não fomos capazes de dizer se as máscaras de pano ou cirúrgicas eram melhores na redução de COVID-19.

 

Tínhamos um tamanho de amostra grande o suficiente para determinar que nas aldeias onde distribuímos máscaras cirúrgicas, o COVID-19 caiu 12%. Nessas aldeias, o COVID-19 caiu 35% para pessoas com 60 anos ou mais e 23% para pessoas com 50-60 anos. Ao observar sintomas semelhantes aos do COVID-19, descobrimos que as máscaras cirúrgicas e de pano resultaram em uma redução de 12%.

 

O corpo de evidências apóia máscaras

Antes deste estudo, havia uma falta de evidências do padrão-ouro sobre a eficácia das máscaras para reduzir COVID-19 na vida diária. Nosso estudo fornece fortes evidências do mundo real de que as máscaras cirúrgicas reduzem o COVID-19, especialmente para adultos mais velhos que enfrentam taxas mais altas de morte e invalidez se forem infectados.

 

Os legisladores e funcionários de saúde pública agora têm evidências de laboratórios, modelos, observações e testes do mundo real que apóiam o uso de máscaras para reduzir doenças respiratórias, incluindo COVID-19. Dado que o COVID-19 pode facilmente se espalhar de pessoa para pessoa, se mais pessoas usarem máscaras, os benefícios aumentam.

 

Portanto, da próxima vez que você estiver se perguntando se deve usar uma máscara, a resposta é sim. As máscaras de pano são provavelmente melhores do que nada, mas máscaras cirúrgicas de alta qualidade ou máscaras com eficiência de filtragem ainda maior e melhor ajuste - como KF94s, KN95s e N95s - são as mais eficazes na prevenção de COVID-19.

 

Por: 

Professor assistente de Ciências da Saúde Ambiental, Universidade da Califórnia, Berkeley

Originalmente Publicado por: The Conversation

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